Το προβληματικό μάθημα που πήρε το FBI από την έκθεση IG – JONATHAN TURLEY

6
Το προβληματικό μάθημα που πήρε το FBI από την έκθεση IG – JONATHAN TURLEY

582px-US-FBI-ShadedSeal.svgΠαρακάτω είναι η στήλη μου στην εφημερίδα The Hill σχετικά με την πρόσφατη ακρόαση ενώπιον της Δικαιοσύνης της Γερουσίας σχετικά με την έρευνα του Γενικού Επιθεωρητή για τη διαμάχη μέσω email της Κλίντον.

Εδώ είναι η στήλη:

Παρακολουθώντας την ακρόαση της Επιτροπής Δικαιοσύνης της Γερουσίας τη Δευτέρα σχετικά με το Χίλαρι Κλίντον έρευνα μέσω email, συχνά φαινόταν ότι ο γενικός επιθεωρητής του υπουργείου Δικαιοσύνης (IG) παρήγαγε όχι μία αλλά δύο εκ διαμέτρου αντίθετες εκθέσεις. Οι Ρεπουμπλικάνοι ανέφεραν τη διαπίστωση μεροληψίας και παρατυπιών στην έρευνα, ενώ οι Δημοκρατικοί ανέφεραν την αποτυχία να βρεθεί κάποια απόφαση που προκλήθηκε σαφώς από μεροληψία. Όλοι φαίνεται να έχουν πάρει κάτι από την έκθεση… τα πάντα εκτός από απαντήσεις. Όπως και με τα προηγούμενα σκάνδαλα, αυτό δεν είναι πιθανό να αλλάξει. Πράγματι, το βασικό μάθημα που αντλήθηκε από την έκθεση του IG φαίνεται να είναι λάθος, ώστε να διασφαλιστεί ότι το κοινό δεν θα ξαναδώσει ποτέ ξανά μια ματιά στον τρόπο με τον οποίο χειρίζονται τέτοιες έρευνες.

Κατά την ακρόαση, ο Σεν. Πάτρικ Λήχι (D-Vt.) ρώτησε τόσο τον διευθυντή του FBI Christopher Wray όσο και τον IG Michael Horowitz εάν το FBI εξέταζε υποτιθέμενες διαρροές στον πρώην σύμβουλο της εκστρατείας Trump και νυν δικηγόρο του Trump, Rudy Giuliani, κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του 2016. Ο Ρέι απάντησε ότι «ένα από τα κύρια μαθήματα αυτής της έκθεσης» ήταν να μην επιβεβαιώνονται πλέον τέτοιες έρευνες, μια θέση που απηχούσε ο Χόροβιτς. Αυτό ήταν ένα ανησυχητικό συμπέρασμα που προκάλεσε μικρή ανταπόκριση από τα μέλη της επιτροπής.

Συχνά συμβαίνει το Κογκρέσο να ζητά από το Υπουργείο Δικαιοσύνης να διερευνήσει σοβαρά θέματα υποτιθέμενης ανάρμοστης συμπεριφοράς. Συχνά καθυστερεί να συνεχίσει τέτοιους ισχυρισμούς, σεβόμενος το FBI. Δεν υπάρχει κανένας ηθικός ή νομικός λόγος για τον οποίο το Υπουργείο Δικαιοσύνης δεν μπορεί να επιβεβαιώσει ότι εξετάζει τέτοιους ισχυρισμούς, όπως θα έκανε στην περίπτωση ερευνών για εικαζόμενα εγκλήματα που κυμαίνονται από κατάχρηση της αστυνομίας ή παραβιάσεις πολιτικών δικαιωμάτων έως βομβιστικές επιθέσεις. Πράγματι, η επιβεβαίωση μιας ανεξάρτητης έρευνας μπορεί να διαβεβαιώσει τόσο το Κογκρέσο όσο και το κοινό ότι δεν παρέχεται ειδική προστασία σε εικαζόμενα εγκλήματα ή ανάρμοστη συμπεριφορά από στελέχη του κατεστημένου.

Ωστόσο, οι Horowitz και Wray είπαν ότι το «δίδαγμα» της έκθεσης είναι ότι ποτέ ξανά δεν θα επιβεβαίωνε ή θα αρνηθεί τέτοιες έρευνες. Ας ελπίσουμε ότι έλεγαν άτεχνα ότι τέτοιες αποκαλύψεις θα έπρεπε να προέρχονται από το Υπουργείο Δικαιοσύνης και όχι από το FBI. Ωστόσο, υπάρχει λόγος ανησυχίας. Εάν η ιστορία είναι οποιοσδήποτε οδηγός, το σκάνδαλο του FBI θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να αποφευχθούν μελλοντικές αποκαλύψεις αντί για σοβαρές μεταρρυθμίσεις.

Δεν είναι αλήθεια ότι οι επιβεβαιώσεις των ερευνών είναι ακατάλληλες στο πρόσωπό τους. Απολυμένος διευθυντής του FBI Τζέιμς ΚόμεϊΗ ανάρμοστη συμπεριφορά του δεν ήταν η επιβεβαίωση της έρευνας αλλά η άποψή του για αδικαιολόγητη συμπεριφορά σε συνέντευξη Τύπου και παράκαμψη του Υπουργείου Δικαιοσύνης. Για να είμαστε δίκαιοι με τον Κόμεϊ, το σκάνδαλο ηλεκτρονικού ταχυδρομείου της Κλίντον έφερε τον ίδιο και την υπηρεσία του σε δύσκολη θέση. Το Κογκρέσο είχε ζητήσει μια έρευνα, η οποία συζητήθηκε ανοιχτά τόσο από τις εκστρατείες όσο και από τα μέσα ενημέρωσης. Ο Κόμεϊ υποσχέθηκε να ενημερώνει το Κογκρέσο για την πρόοδο της έρευνας και το Κογκρέσο, με τη σειρά του, ανέβαλε την έρευνά του στις δικές του προσπάθειες εποπτείας.

Ο Κόμεϊ υποσχέθηκε να ενημερώσει το Κογκρέσο εάν άλλαζε η έρευνα, και το έκανε όταν η έρευνα άνοιξε εκ νέου μετά την ανακάλυψη πρόσθετων email στον φορητό υπολογιστή του πρώην βουλευτή Άντονι Γουάινερ (DN.Y,), συζύγου της στενής βοηθού της Κλίντον, Χούμα Αμπεντίν. Όταν το έκανε, ο Κόμεϊ τόνισε ότι η επανέναρξη της έρευνας δεν σημαίνει ότι το FBI πίστευε ότι υπήρχαν στοιχεία εγκληματικής συμπεριφοράς. Ενώ έχω ασκήσει έντονη κριτική σε πολλές από τις ενέργειες του Comey, δεν τον κατηγορώ για αυτή την προσπάθεια. Ήταν η συμπεριφορά του στη συνέντευξη Τύπου και, αργότερα, κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης Τραμπ, που προκάλεσε σοβαρές ηθικές και νομικές ανησυχίες.

Το πρόβλημα δεν ήταν η αποκάλυψη στο Κογκρέσο αλλά ο λόγος της καθυστερημένης αποκάλυψης. Ο επικεφαλής ερευνητής του FBI, Peter Strzok, έκανε την έρευνα για την Κλίντον χαμηλότερη προτεραιότητα από την έρευνα Τραμπ. Αυτή ήταν μια απόφαση που η IG βρήκε ρητά πολύ ύποπτη. Ο Strzok ήταν επίσης υπεύθυνος, μαζί με άλλους, για την καθυστέρηση της δράσης για την ανακάλυψη του Weiner. Ο Στρζοκ τυχαίνει να είναι η πηγή μερικών από τα πιο ανησυχητικά μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που υπόσχονταν ότι δεν θα επιτρεπόταν στον Τραμπ να είναι πρόεδρος και συζητούσαν μια «ασφαλιστική πολιτική» που θα τον αποτρέψει από το να αναλάβει ποτέ τα καθήκοντά του.

Πολλοί άνθρωποι έχουν σοκαριστεί από την αποκάλυψη των ψευδών δηλώσεων, την προκατάληψη και τα λάθη στην έρευνα. Αυτό περιλαμβάνει τη σύνταξη μη διαβαθμισμένου υλικού που σαφώς αφαιρέθηκε επειδή ήταν ενοχλητικό για τους κορυφαίους αξιωματούχους του FBI. Περιλαμβάνει μια σειρά από ψευδείς δηλώσεις και κραυγαλέα αντιφάσεις από αξιωματούχους στην παροχή πληροφοριών τόσο στο Κογκρέσο όσο και στους ομοσπονδιακούς ερευνητές. Περιλαμβάνει έναν μακρύ κατάλογο άκρως προκατειλημμένων πολιτικών δηλώσεων όχι μόνο από τον επικεφαλής ερευνητή για το σκάνδαλο Κλίντον αλλά και από πολλούς άλλους πράκτορες του FBI. Περιλαμβάνει περίπου 50 αξιωματούχους του FBI που είναι ύποπτοι για ακατάλληλες επαφές στα μέσα ενημέρωσης, συμπεριλαμβανομένης της λήψης δώρων από δημοσιογράφους. Ωστόσο, τα μέλη τόνισαν ότι αυτή είναι μόνο μία έρευνα και όχι ο κανόνας.

Φυσικά, δεν γνωρίζουμε την έκταση τέτοιων παραπτωμάτων σε άλλες περιπτώσεις, επειδή το Κογκρέσο σπάνια ασκεί την εποπτεία του με αυτόν τον τρόπο κατά την επανεξέταση των ερευνών. Κρίνοντας από τις χθεσινές δηλώσεις, το Κογκρέσο είναι απίθανο να το ξανακάνει σύντομα. Το FBI επιδιώκει εδώ και καιρό να απομονωθεί από σοβαρή εποπτεία διεκδικώντας διαβαθμισμένο καθεστώς ή προνόμια επιβολής του νόμου. Τώρα, ωστόσο, έχει καταφέρει να κάνει μια τέτοια νησιωτικότητα «μάθημα». Θα πίστευε κανείς ότι η εξωφρενική συμπεριφορά που αποκαλύπτεται σε αυτήν την έκθεση θα οδηγούσε στο μάθημα ότι χρειαζόμαστε περισσότερο τέτοιο έλεγχο και διαφάνεια. Αντίθετα, το μάθημα είναι ότι ήταν η διαφάνεια που προκάλεσε τη διαμάχη.

Αυτό το μάθημα αγκαλιάστηκε με ανυπομονησία από τους Δημοκρατικούς στο Κογκρέσο, οι οποίοι ήταν υποστηρικτές της μεγαλύτερης διαφάνειας και της μεγαλύτερης εποπτείας των υπηρεσιών πληροφοριών και επιβολής του νόμου. Δημοκρατικά μέλη εμφανίζονται συχνά στην τηλεόραση εκφράζοντας την οργή που οποιοσδήποτε θα αμφισβητούσε την ακεραιότητα των αξιωματούχων του FBI ή θα απαιτούσε την αποκάλυψη εγγράφων. Ορισμένα μέλη εξέφρασαν την οργή τους για την ιδέα ότι η Επιτροπή Πληροφοριών της Βουλής θα επιβάλει την εποπτική της εξουσία μέσω των εξουσιών της για περιφρόνηση, αφού το Υπουργείο Δικαιοσύνης απέτυχε να παραδώσει κρίσιμα έγγραφα για έλεγχο.

Το πάρτι του Frank Church μοιάζει πλέον με το πάρτι του J. Edgar Hoover. Αυτή την εβδομάδα, ο Comey και ο απολυμένος πρώην αναπληρωτής διευθυντής του, Andrew McCabe, αρνήθηκε να καταθέσει ενώπιον της επιτροπής της Γερουσίας για να απαντήσει στις πολλές ερωτήσεις μετά την έκθεση του IG. Ο ΜακΚέιμπ επικαλέστηκε το προνόμιο κατά της αυτοενοχοποίησης, ενώ ο Κόμεϊ απλώς αρνήθηκε και συνέχισε την προσοδοφόρα περιοδεία του στο βιβλίο συζητώντας για την «ηθική ηγεσία» με τον εαυτό του ως βασικό μοντέλο. Όταν ο Σεν. Τσαρλς Γκράσλεϊ (R-Iowa) ζήτησε από την επιτροπή να αναγκάσει την εμφάνισή τους, κατατάσσοντας το μέλος της μειοψηφίας Γερουσιαστή. Dianne Feinstein (D-Calif.) αρνήθηκε τη συγκατάθεσή της που χρειαζόταν.

Εάν αυτό το λιθαράκι είναι επιτυχές, θα εγγυηθεί ότι το κοινό θα μείνει με κραυγαλέες αντιφάσεις στα αρχεία και λίγες πραγματικές απαντήσεις. Αυτό περιλαμβάνει εκ διαμέτρου αντίθετες πραγματικές αναφορές από βασικούς αξιωματούχους του FBI όπου κάποιος λέει ξεκάθαρα ψέματα. Το FBI δεν δίστασε να κατηγορήσει άλλους για παραπλανητικές δηλώσεις, αλλά φαίνεται να αποκλείει από μόνο του αυτές τις συγκρούσεις ως μαρτυρία. Για όσους από εμάς έχουν επικρίνει τις επιτροπές πληροφοριών ως κάτι περισσότερο από χάρτινες τίγρεις, αυτές οι έρευνες δείχνουν την αξία της επιθετικής εποπτείας και της διαφάνειας. Ωστόσο, αυτό σαφώς δεν είναι το μάθημα που πήρε το FBI ή πολλά μέλη του Κογκρέσου.

Ο Jonathan Turley είναι Shapiro Καθηγητής Νομικής Δημοσίου Συμφέροντος στο Πανεπιστήμιο George Washington. Μπορείτε να τον ακολουθήσετε στο Twitter @JonathanTurley.

Schreibe einen Kommentar