Η επιφάνειά σας που σας απασχολεί

1
Η επιφάνειά σας που σας απασχολεί

Πάρε μακριά: Η «επιφανειακή περιοχή ανησυχίας» μας —ο αριθμός των εκδηλώσεων που δίνουμε προσοχή σε τακτική βάση— έχει επεκταθεί παράλληλα με την τεχνολογία. Αυτό δεν είναι εγγενώς αρνητικό πράγμα, αλλά γίνεται όταν προσθέτει χρόνιο στρες, μας οδηγεί σε εξάντληση και επηρεάζει την ψυχική μας υγεία.
Εκτιμώμενος χρόνος ανάγνωσης: 4 λεπτά, 30 δευτ.

Πριν εμφανιστούν το ραδιόφωνο, η τηλεόραση και το διαδίκτυο, πιθανότατα κάνατε εγγραφή σε μια εφημερίδα για να μάθετε τι συνέβαινε έξω από τα όρια της ζωής σας. Δεν υπάρχει συνδρομή σε εφημερίδα; Αυτό ήταν μια χαρά. Στην πραγματικότητα, η ζωή ήταν μάλλον πιο απλή, πιο ήρεμη και πιο ευχάριστη. Ίσως να ξυπνήσατε, να πατήσετε αναβολή στο ξυπνητήρι μερικές φορές, να σκουπίσατε τον ύπνο από τα μάτια σας, να είπατε καλημέρα στην οικογένειά σας, να φτιάξατε πρωινό, να ταξιδέψετε στη δουλειά, να επιστρέψετε στο σπίτι και να απολαύσετε το βράδυ σας—όλα χωρίς παραλληλόγραμμα που διακόπτουν θέαμα. Θα μπορούσατε να κάνετε εναλλαγή μεταξύ των εργασιών με μεγαλύτερη ευκολία και ήρεμο μυαλό, και είναι πιθανό μια ορισμένη ειρηνική παραγωγικότητα να περάσει στις μέρες σας. Είχες την ενέργεια να κάνεις πράγματα. Η ζωή προφανώς δεν ήταν χωρίς άγχος—αλλά υπήρχαν λιγότερα πράγματα για τα οποία έπρεπε να ανησυχείς και δεν έδινες σημασία σε γεγονότα που δεν επηρέασαν άμεσα τη ζωή σου.

Καθώς ο χρόνος προχωρά, η «επιφανειακή περιοχή ανησυχίας» μας έχει διευρυνθεί. Αυτό ονομάζω το εύρος των γεγονότων και των ανησυχιών που δίνουμε προσοχή σε τακτική βάση.

Με την πάροδο του χρόνου, αυτή η επιφάνεια ανησυχίας έχει επηρεαστεί από την τεχνολογική πρόοδο. Πολύ μετά την κυκλοφορία της εφημερίδας, το ραδιόφωνο έγινε ο κύριος τρόπος για να γυρίσουμε το καντράν και να αφοσιωθούμε στο μυαλό μας. Μετά το ραδιόφωνο ήρθε η τηλεοπτική μετάδοση —ω, γλυκιά υπέροχη τηλεόραση!— η οποία εισήγαγε τις νυχτερινές ειδήσεις και άνοιξε το δρόμο για τα 24ωρα καλωδιακά ειδησεογραφικά κανάλια.

Αυτά τα νέα μέσα ήταν διασκεδαστικά και ενημερωτικά. Και, κρίσιμο για αυτό το άρθρο, μας επέτρεψαν ανά πάσα στιγμή να ανακαλύψουμε γεγονότα που συμβαίνουν έξω από τη ζωή μας. Οι περισσότερες ιστορίες δεν μας επηρέασαν άμεσα, αλλά αυτό δεν είχε σημασία: οι ειδήσεις μας επέτρεψαν να κρατήσουμε όλο τον κόσμο στα χέρια μας και να καταλάβουμε πώς ταιριάζουμε στη γενικότερη εικόνα. Μάθαμε επίσης για τις ζωές άλλων ανθρώπων και για το τι περνούσαν.

Ξέρετε ήδη τι θα συμβεί στη συνέχεια: μετά την εμφάνιση του ραδιοφώνου και της τηλεόρασης ήρθε το Διαδίκτυο, το οποίο επέκτεινε την επιφάνειά μας ανησυχίας για άλλη μια φορά. Είναι πιο εύκολο από ποτέ να καταναλώνετε ειδήσεις στο διαδίκτυο και το πιο ενδιαφέρον είναι ότι είναι πολύ πιο άμεσο. Δεν είμαστε πλέον υπόχρεοι στον προκαθορισμένο, σεναριακό ρυθμό των ειδήσεων του ραδιοφώνου και της τηλεόρασης – μπορούμε να περάσουμε αμέτρητες ιστορίες ταυτόχρονα και να εμπλακούμε στη γνώση σαν να μην υπάρχει αύριο. Μέσα από τρελά μάτια και κατακερματισμένη προσοχήπαίρνουμε στον κόσμο.

Η περιοχή ανησυχίας μας μεγαλώνει με κάθε νέο μέσο. Αυτό δεν είναι εγγενώς καλό ή κακό, αλλά υπάρχουν μερικοί παράγοντες που κάνουν την περιοχή μας ανησυχίας με αερόστατο λίγο ανησυχητική.

Το πρώτο σχετίζεται με την αρνητικότητα. Εάν καταναλώνετε πολλές ειδήσεις, θα το καταλάβετε γρήγορα, όπως και οι ερευνητές, αυτό οι ειδήσεις είναι προκατειλημμένες να είναι περισσότερο αρνητικές παρά θετικές. Οι αρνητικές ιστορίες – η καθεμία από τις οποίες παρέχει μια αντίστοιχη μικροδόση άγχους – βγαίνουν στην επιφάνεια των ειδήσεων επειδή τραβούν την προσοχή μας. Οι αρνητικές ειδήσεις φαίνονται φυσικά πιο ανησυχητικές και επείγουσες – και αυτό μπορεί να προκαλέσει άγχος. Υπάρχουν περισσότερα για να παρακολουθείτε και να ανησυχείτε.

Είναι σημαντικό ότι το Διαδίκτυο διευρύνει την επιφάνειά μας με έναν άλλο βασικό τρόπο: μας ενημερώνει για τις ζωές των ανθρώπων που γνωρίζουμε (και αυτών που ξέρουμε). Εμείς οι άνθρωποι είμαστε ενσυναίσθητα, κοινωνικά πλάσματα, και αυτό φαίνεται από το πόσο περιεχόμενο καταναλώνουμε στο διαδίκτυο. Δεν χρειάζεται να συναντάμε παλιούς φίλους πανεπιστημίου σε ένα εστιατόριο για να προλάβουμε – λαμβάνουμε ενημερώσεις για κάθε προαγωγή και αλλαγή εργασίας στο LinkedIn, παρακολουθούμε τα ορόσημα της ζωής τους στο Instagram και σαρώνουμε τις τυχαίες σκέψεις τους στο Twitter. Όχι μόνο έχουμε την υπέροχη ευκαιρία να ακούσουμε τον περίεργο ξάδερφό μας να μιλάει για θεωρίες συνωμοσίας επίπεδης γης σε οικογενειακές συγκεντρώσεις – μπορούμε να δούμε τα ανόητα μιμίδια που μοιράζεται στο Facebook. Δεν χρειάζεται πλέον να περιμένουμε μέχρι μια συγκέντρωση της κοινότητας για να ακούσουμε την πιο πρόσφατη ενημέρωση για την πανδημία—μπορούμε να ελέγξουμε γρήγορα τον ημερήσιο αριθμό κρουσμάτων μέσω διαδικτυακών ιστοτόπων παρακολούθησης τη στιγμή που ανακοινώνεται.

Χάρη στην πρόοδο και τον πολλαπλασιασμό της τεχνολογίας, υπάρχουν περισσότερα που πρέπει να δώσετε προσοχή, να επεξεργαστείτε και ενδεχομένως να ανησυχήσετε.

Η περιοχή ανησυχίας μας δεν ήταν ποτέ μεγαλύτερη.

Όπως είπα, μια μεγαλύτερη επιφάνεια ανησυχίας δεν είναι, από μόνη της, κάτι κακό, ειδικά αν αυτό που δίνετε προσοχή έχει άμεσο ή έμμεσο αντίκτυπο στη ζωή σας.

Όσο μεγαλύτερες είναι οι ευθύνες σας, τόσο μεγαλύτερος είναι ο συνολικός τομέας ανησυχίας σας, και αυτό είναι εντάξει. Ένας Διευθύνων Σύμβουλος του Fortune 500 ή ένας πολιτικός μάλλον θα πρέπει να ανησυχεί περισσότερο από έναν συνταξιούχο που χαλαρώνει στο σπίτι (τουλάχιστον επαγγελματικά). Ένας πολυάσχολος γονέας πιθανότατα θα έχει μεγαλύτερο ενδιαφέρον από έναν εργένη (τουλάχιστον προσωπικά).

Κατά μέρος το μέγεθος της περιοχής ανησυχίας, θυμηθείτε: όταν δίνουμε προσοχή σε πληροφορίες που δεν επηρεάζουν άμεσα τη ζωή μας, αυτές οι πληροφορίες εξακολουθούν να επηρεάζει μας, έστω και με μικρό τρόπο. Μπορεί να μας κάνει κυνικούς και εξαντλημένους – δύο βασικούς χαρακτηριστικά της επαγγελματικής εξουθένωσης. Ή μπορεί να προσθέσει περιττό χρόνιο άγχος και να μας αποσπάσει την προσοχή σε σημείο να ξεχάσουμε όλα όσα πρέπει να είμαστε ευγνώμονες. Αυτός είναι ένας σοβαρός κίνδυνος αυτή τη στιγμή, όταν το καθημερινό μας επίπεδο χρόνου οθόνης είναι ποτέ δεν ήταν πιο ψηλά.

Γεγονότα που επηρεάζουν άμεσα και έμμεσα τη ζωή μας και αυτούς που αγαπάμε είναι σημαντικά. Αλλά αυτά που δεν μας αγγίζουν, τα άτομα που νοιαζόμαστε και η κοινότητά μας γενικότερα —ειδικά τα γεγονότα που βρίσκονται εκτός του ελέγχου μας— είναι περισσότερο πρόβλημα από ό,τι αξίζουν.

Προσέξτε την επιφάνειά σας που σας ενδιαφέρει. Ίσως αξίζει να συρρικνωθεί.

Schreibe einen Kommentar